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Colesterol alto en niños y adolescentes

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Fuente: Biblioteca Nacional de Medicina

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa y parecida a la grasa que se encuentra en todas las células de su cuerpo. Su hígado produce colesterol y también se encuentra en algunos alimentos, como la carne y los productos lácteos. Su cuerpo necesita algo de colesterol para funcionar bien. Pero si su niño o adolescente tiene colesterol alto, (demasiado colesterol en la sangre), él o tiene un mayor riesgo de enfermedad arterial coronaria y otras enfermedades del corazón.

¿Cuál es la causa del colesterol alto en niños y adolescentes?

Tres factores principales contribuyen al colesterol alto en niños y adolescentes:

  • Una dieta no saludable, especialmente alta en grasas
  • Antecedentes familiares de colesterol alto, especialmente cuando uno o ambos padres tienen colesterol alto
  • Obesidad

Algunas enfermedades, como la diabetes, la enfermedad renal (de los riñones) y ciertas enfermedades de la tiroides también pueden causar colesterol alto en niños y adolescentes.

¿Cuáles son los síntomas del colesterol alto en niños y adolescentes?

Por lo general, no hay signos o síntomas de que su niño o adolescente tenga colesterol alto.

¿Cómo sé si mi niño o adolescente tiene colesterol alto?

Un análisis de sangre puede medir los niveles de colesterol. La prueba entrega información sobre

  • Colesterol total: Cantidad total de colesterol en la sangre. Incluye dos tipos: El colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL, por su sigla en inglés) y el colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL, por su sigla en inglés)
  • Colesterol malo (LDL): El que se acumula en sus arterias y las obstruye
  • Colesterol bueno (HDL): Ayuda a eliminar el colesterol de sus arterias
  • No-HDL: Este número es su colesterol total menos su colesterol bueno (HDL). Su colesterol no-HDL incluye el colesterol malo (LDL) y otros tipos de colesterol, como la lipoproteína de muy baja densidad (VLDL)
  • Triglicéridos: Otro tipo de grasa en su sangre que puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca (del corazón)

Para cualquier persona de 19 años o menor, los niveles saludables de colesterol son:

Tipo de colesterol Nivel saludable
Colesterol total Menos de 170 mg/dL
No-HDL Menos de 120 mg/dL
LDL Menos de 100 mg/dL
HDL Más de 45 mg/dL

La frecuencia de este examen depende de la edad de su niño o adolescente, factores de riesgo e historia familiar. Las recomendaciones generales son:

  • La primera prueba debe ser entre los nueve y 11 años de edad
  • Los niños deberían hacerse la prueba nuevamente cada cinco años
  • Algunos niños pueden hacerse esta prueba a partir de los dos años si hay antecedentes familiares de colesterol alto en la sangre, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular

¿Cuáles son los tratamientos para el colesterol alto en niños y adolescentes?

El tratamiento principal para el colesterol alto en niños y adolescentes son cambios en el estilo de vida. Estos cambios incluyen:

  • Ser más activo: Esto incluye hacer ejercicio frecuentemente y pasar menos tiempo sentado (frente al televisor, una computadora, un teléfono o una tableta, entre otros)
  • Alimentación saludable: Una dieta para reducir el colesterol incluye limitar los alimentos con alto contenido de grasas saturadas, azúcar y grasas trans. También es importante comer muchas frutas frescas, vegetales y granos integrales
  • Bajar de peso si su niño o adolescente tiene sobrepeso u obesidad

Si todos en la familia hacen estos cambios, será más fácil para su niño o adolescente atenerse a ellos. También es una oportunidad para mejorar su salud y la de su familia.

En ocasiones, los cambios en el estilo de vida no son suficientes para bajar el colesterol de su niño o adolescente. Su proveedor de atención médica puede considerar recetarle medicamentos para el colesterol si él o ella:

  • Tiene al menos 10 años de edad
  • Tiene un nivel de colesterol malo (LDL) superior a 190 mg / dL, incluso después de seis meses de cambios en la dieta y el ejercicio
  • Tiene un nivel de colesterol malo (LDL) que es más alto que 160 mg / dL y tiene un alto riesgo de enfermedad cardíaca
  • Tiene un tipo hereditario de colesterol alto